Pelargonien und ihre Vermehrung

Eine der ersten Pflanzengruppen, die mir auffiel, als ich vor drei Jahren bei der Königlichen Gartenakademie ankam, war eine erstaunliche Ansammlung von großen, duftenden Pelargonien. Es handelt sich dabei um Mutterpflanzen, die Isabelle Van Groeningen im Laufe der Zeit gesammelt und zur Vermehrung neuer Pflanzen für den Verkauf verwendet hat, hauptsächlich durch Stecklinge. Diese Aufgabe gehört nun zu meinem Aufgabenbereich als Gartenakademie-Vermehrungsspezialist. In den nächsten Wochen habe ich die aufregende Aufgabe, Stecklinge von diesen Pflanzen zu nehmen und eine Sammlung neuer Pflanzen für den Verkauf an unsere Kunden aufzubauen, die sich im nächsten Frühjahr und Sommer drinnen und draußen auf ihren Balkonen und in ihren Gärten daran erfreuen können.

Pelargonien, von denen es etwa 280 verschiedene Arten gibt, sind immergrüne, mehrjährige Pflanzen, die in den warmen gemäßigten und tropischen Regionen der Welt heimisch sind, wobei viele Arten im südlichen Afrika beheimatet sind. Obwohl diese Pflanzen häufig als Geranien bezeichnet werden (z. B. Duftgeranien, Efeublättrige Geranien), unterscheiden sie sich botanisch von den mehrjährigen Geranien oder Storchschnäbeln (z. B. Geranium wallichianum ‘Rozanne‘, Geranium psilostemon ‘Patricia‘), obwohl sie verwandt sind. Um Verwechslungen zu vermeiden, werde ich in diesem Artikel durchgehend den Namen Pelargonium verwenden.

Pelargonien erfreuen sich seit langem großer Beliebtheit, sowohl als Zimmerpflanzen als auch als Sommergartenpflanzen. Ihre Beliebtheit ist darauf zurückzuführen, dass diese Pflanzen einfach zu züchten sind, eine sehr lange Blühsaison bieten und außerdem unglaublich trockenheitsresistent sind. Aus diesen Gründen werden sie auch oft in Massen für farbenfrohe Blumenausstellungen in Städten und Stadtzentren gepflanzt. 

Pelargoniums and their Propagation

One of the first group of plants I noticed when I arrived at the Gardenacademy 3 years ago was an amazing array of large, scented Pelargoniums. These are mother plants, collected over time by Isabelle Van Groeningen and used to propagate new plants for sale, mainly by cuttings. This job is now part of my remit as the Gardenacademy propagation specialist and over the next few weeks I have the exciting job of taking cuttings from these plants and building up a collection of new plants for sale to our customers to enjoy inside and outside on their balconies and in their gardens next spring and summer.

Pelargoniums, of which there are about 280 different species, are evergreen perennial plants indigenous to warm temperate and tropical regions of  the world, with many species native to southern Africa. Although these plants are often commonly referred to as Geraniums (e.g Scented Geraniums, Ivy-leaved Geraniums), they are botanically distinct from the perennial Geraniums or Storkbills (e.g. Geranium wallichianum „Rozanne“, Geranium psilostemon „Patricia“), although they are related. To save confusion, I will be using the name Pelargonium throughout my article.

Pelargoniums have long been extremely popular, grown as houseplants and summer garden plants. Their popularity is due to these plants being easy to grow, providing a very long season of colour and also being incredibly drought tolerant. For these reasons they are also often planted en masse for colourful town and city centre flowering displays. 

Unsere Mutterpflanzen
Unsere Mutterpflanzen

Arten von Pelargonien

Dank umfangreicher Züchtungsaktivitäten vieler kommerzieller Unternehmen gibt es Pelargonien in einer großen Auswahl an Blütenfarben und Blattformen. Zonale Pelargonien (Pelargonium zonale) sind die bekannteste Art mit Blütenbüscheln an langen Stielen und abgerundeten Blättern, die oft attraktive dunklere Ringe aufweisen. Mit ihrem kompakten Wuchs ist diese Sorte ideal für Balkonkästen, Kübel für die Terrasse oder für den vorderen Teil von Gartenbeeten. Eine weitere beliebte Pelargonienart sind die efeublättrigen Pelargonien (Pelargonium peltatum), die kleinere, glänzende Blätter haben, die (nicht überraschend!) ein wenig wie Efeublätter geformt sind. Die Blüten und Blätter wachsen an langen Stielen, die dazu neigen, auf den Boden zu fallen. Das macht sie ideal für die Verwendung in einer Blumenampel oder einem erhöhten Pflanzgefäß, von wo aus sie kaskadenförmig herabfallen. Die Englischen Pelargonien (Pelargonium grandiflorum) haben große, oft gemusterte Blüten, die in kleinen Büscheln an kürzeren Stielen sitzen. Ihre Blätter sind in der Regel an den Rändern attraktiv gezähnt und können angenehm duften. Einer meiner Favoriten aus der Gartenakademie-Kollektion ist die Englische Pelargonium ‘Lord Bute‘ mit ihren dramatischen violett-schwarzen Blüten mit einem kontrastreichen, tiefrosa Rand. 

Types of Pelargonium

Due to extensive breeding activity by many commercial companies, Pelargoniums are available in a huge range of flower colours and leaf forms. Zonal pelargoniums (Pelargonium zonale) are the most familiar type, with clusters of flowers on long stalks and rounded leaves, often with attractive darker rings. With their compact growth, this type is ideal for balcony boxes, containers for the patio or at the front of garden borders. Another popular type of Pelargoniums are the ivy-leaved pelargoniums (Pelargonium peltatum), which have smaller, shiny leaves, which are (not surprisingly !), shaped a bit like ivy leaves. The flowers and leaves grow on long stems, which tend to flop on the ground, making them ideal for growth in a hanging basket or raised planter, from where they will cascade down . The regal Pelargoniums (Pelargonium grandiflorum) have large, often patterned flowers borne in small clusters on shorter stems. Their leaves are usually attractively toothed around the edges and may be pleasantly scented. One of my favourites from the Gardenacademy collection is the Regal Pelargonium „Lord Bute“, with dramatic purple-black flowers with a contrasting, deep pink edge. 

Pelargonium 'Lord Bute'
Pelargonium 'Lord Bute'

Eine weitere bekannte Gruppe sind die Duftpelargonien, deren Blätter nach anderen Pflanzen duften, z. B. nach Rose, Zitrone, Limette, Zitrusfrüchten, Pfefferminze und Ananas. Viele unserer Mutterpflanzen gehören zu dieser Gruppe, darunter ein außergewöhnliches Exemplar von Pelargonium graveolens, das sich im Mittelgang zwischen unseren Gewächshäusern, kurz vor dem Eingang zum Café, befindet. Mit einer Höhe von über 2 m, kleinen, weiß-rosa Blüten im Sommer und fein geschnittenen Blättern mit starkem Rosenduft mit zitronigem Einschlag ist diese Pflanze ein echter Hingucker. Ich erlebe es oft, dass Kunden buchstäblich stehen bleiben, wenn sie auf dem Weg ins Café an dieser Pflanze vorbeigehen und dann den erstaunlichen Duft bemerken, den sie verströmt.

Another well known group is the scented pelargoniums, with foliage scented in fragrances resembling other plants such as rose, lemon, lime, citrus, peppermint and pineapple. Many of our mother plants fall into this group, including an extraordinary specimen of Pelargonium graveolens which is located in the central corridor, between our glasshouses, just before the Cafe entrance. At a height of over 2m, with small, white-pink flowers through the summer and dissected leaves with a strong rose scent with a lemony twist, this plant is a real show-stopper. I often see customers literally stopped in their tracks as they brush past this plant on their way into the cafe and then notice the amazing scent it is producing.

Pelargonium graveolens im Mittelgang
Pelargonium graveolens im Mittelgang

Eine andere Art von Pelargonien sind die Edelpelargonien, die Miniaturversionen der Königspelargonien, mit kleinen runden Blättern und geigen-ähnlichen Blüten. Sie eignen sich hervorragend für Kübel oder Blumenampeln. Es gibt auch so genannte Fancy-Leaf-Pelargonien mit bunten oder farbigen Blättern in Gelb-, Gold- und Dunkelgrüntönen. Wie Sie sehen, gibt es eine Pelargonie für alle Farbschemata, Geschmäcker und Situationen.

 

Wachsende Pelargonien

Wie ich bereits erwähnt habe, sind Pelargonien wirklich sehr einfach zu kultivieren und bieten eine lange Blühsaison. Sie gedeihen in voller Sonne in einem gut durchlässigen Boden. Sie sollten mäßig und regelmäßig gegossen werden, vertragen aber auch Trockenheit. Eine gute Nachricht, wenn Sie eine Zeit lang in Urlaub fahren oder einfach vergessen, sie zu gießen! Eine etwa alle zwei Wochen verabreichte, kalibetonte Düngergabe fördert die Blüte über einen langen Zeitraum. Regelmäßiges Entfernen der alten Blütenstände regt die Entwicklung neuer Blüten an.

Pelargonien sind frostempfindlich und können nicht im Freien überwintern, aber sie überleben wahrscheinlich, wenn sie ins Haus gebracht und bis zum nächsten Frühjahr zurückgetrocknet werden. Um jedoch das sichere Überleben beliebter, besonderer oder seltener Sorten zu gewährleisten, empfehle ich dringend, einige Stecklinge von diesen Pflanzen zu nehmen und diese Nachkommenschaft vor dem Eintreffen des kälteren, nassen Wetters zu etablieren. Auf diese Weise haben Sie, selbst wenn einige Ihrer Pflanzen den Winter nicht überstehen, Ersatzpflanzen und einen größeren Bestand, den Sie in der nächsten Saison auspflanzen können. Die überschüssigen Pflanzen können auch an pelargonienliebende Freunde und Verwandte verschenkt werden.

 

Vermehrung von Pelargonien

Die Vermehrung von Pelargonien durch Stecklinge ist relativ einfach und unkompliziert. Die Vermehrung ist zu den meisten Jahreszeiten möglich, aber wenn Sie im Frühsommer, wenn viel Licht und Wärme vorhanden sind, Stecklinge nehmen, erhöhen Sie die Erfolgschancen und geben den neuen Pflanzen genügend Zeit, um sich zu etablieren und im folgenden Jahr zu blühen. Stecklinge können von allen Pelargonienarten genommen werden, aber die Edelpelargonien brauchen länger, um Wurzeln zu schlagen, daher ist es am besten, zuerst mit diesen Sorten zu beginnen. 

 

Stecklinge von Pelargonien bewurzeln zwar in Wasser, aber die Erfolgsquote ist geringer, als wenn Sie sie direkt in Kompost einpflanzen. Stecklinge in Wasser können oft anfangen zu faulen, und das Wasser muss regelmäßig gewechselt werden, damit es frisch bleibt. Da diese bewurzelten Stecklinge später ohnehin in Kompost getopft werden müssen, ist es sinnvoller, die Stecklinge von Anfang an in Kompost zu setzen.

Schneiden Sie gesunde, dicke Triebe von der Mutterpflanze ab, und zwar knapp unterhalb eines Blattansatzes. Die Länge des Stecklings sollte etwa 10 cm betragen. Entfernen Sie Blütenknospen und untere Blätter vom Blattknoten, wo sich die pflanzeneigenen Hormone konzentrieren. Es ist möglich, das Schnittende in Hormon-Bewurzelungspulver zu tauchen, dies ist jedoch nicht unbedingt erforderlich. Die Stecklinge werden am Rand eines kleinen Topfes (bis zu 3 Stecklinge pro Topf) eingepflanzt, der mit einem gut durchlässigen Kompost gefüllt ist, dem Perlit oder Sand beigemischt ist, um die Drainage zu verbessern. Gießen Sie den Kompost und stellen Sie die Töpfe an einen gut beleuchteten Ort im Haus oder in ein Gewächshaus. Decken Sie die Töpfe nicht ab, da die Feuchtigkeit oft zur Fäulnis der Blätter führt. Halten Sie den Kompost feucht, aber nicht zu nass, und nach einigen Wochen beginnen sich Wurzeln zu bilden. Nach 6-8 Wochen hat sich ein gutes Wurzelsystem entwickelt. Dann können die Stecklinge in einen größeren Topf umgetopft werden, um sich weiter zu entwickeln. Sobald die neue Pflanze größer ist, schneiden Sie die Spitze ab, um die Verzweigung zu einer buschigen Pflanze zu fördern. Düngen Sie alle paar Wochen und gießen Sie regelmäßig, aber sparsam.

Other types of pelargoniums are the angel pelargoniums which are miniature versions of regal pelargoniums, with small round leaves and viola-like flowers. These are great in containers or hanging baskets. Also available are so-called fancy leaf pelargoniums, with variegated or coloured leaves in shades ranging from yellow, gold and dark green. As you can see there is a pelargonium for all colour schemes, tastes and situations.

 

Growing Pelargoniums

As I have already mentioned, pelargoniums are really very easy to grow and provide a long season of colour. They thrive in full sun in well drained soil. They should be moderately watered on a fairly regular basis, but will also tolerate periods of drought. Good news if you go away on holiday for a while, or just forget to water them ! Some high potash feed every two weeks or so will encourage flowers over a long period and regular removal of old flower heads will also encouage new flowers to develop.

Pelargoniums are frost sensitive and will not overwinter outside, but will probably survive if moved indoors and dried back until the following spring. However, in order to ensure the certain survival of any favourite, special or rare varieties I strongly suggest taking some cuttings from these plants and establishing these offspring before the colder, wetter weather arrives. In this way, even if some of your plants don’t make it through the winter months, you will have back up plants and an increased stock to plant out in the following season.. Any extra plants can also be given away as gifts to pelargonium loving friends and family.

 

Propagating Pelargoniums

Propagating pelargoniums using cuttings is fairly easy and straight forward. It is possible at most times of year, but taking cuttings in early summer, when there is plenty of light and warmth, will increase the chance of success and give enough time for the new plants to establish and flower the following year. Cuttings can be taken from all types of Pelargoniums, but Regal geraniums take longer to root, so it is best to get started with these varieties first. 

Pelargonium cuttings do root in water, but the success rate is lower than if you root them directly into compost. Cuttings in water can often start to rot and the water needs to be regularly changed to keep it fresh. Since  these rooted cuttings have to be potted into compost later anyway, it makes more sense to put the cutting into compost from the outset.

Cut healthy, fat stems from the mother plant, just below a leaf joint. Aim for the cutting to be about 10cm long. Remove flower buds and lower leaves from the leaf node, where there is a concentration of the plant’s own hormones. It is possible to dip the cut end into hormone rooting powder, but this is not strictly necessary. The cuttings should be inserted around the edge of a small pot (up to 3 cuttings per pot) filled with a well draining compost, mixed with perlite or sand to aid drainage. Water the compost and stand the pots in a well lit position inside or in a greenhouse. Do not cover the pots, as the humidity will often result in rotting of the leaves. Keep the compost moist, but not too wet and after a few weeks roots will begin to develop. A good root system will have developed after 6-8 weeks, at which time the cuttings can be potted on into a bigger pot to develop further. Once the new plant is larger, pinch out the growing tip to promote branching into a bushy plant. Feed every few weeks and water regularly, but sparingly.

Stecklinge
Stecklinge

Es ist auch möglich, Samen von Pelargonien zu sammeln, um sie auszusäen und neue Pflanzen zu produzieren. Ich tue dies bei einigen der Sorten, die wir hier in unserer Sammlung haben. Auf diese Weise werden zwar langsamer neue Pflanzen erzeugt, aber ich kann auf diese Weise effizienter eine größere Anzahl von Pflanzen für den Verkauf an unsere Kunden produzieren. Die Samen werden im Sommer gesammelt und bis zum nächsten März gelagert, wenn ich sie in Schalen im Haus aussäe. Die Samen haben eine sehr dicke Samenschale und brauchen viel Wasser, um die Keimung zu fördern. Nach der Keimung müssen die kleinen Setzlinge (wie auch die größeren Pflanzen) trockener gehalten werden, damit sie nicht verfaulen. Nach dem Auspflanzen in größere Töpfe sind die Pflanzen groß genug, um im späten Frühjahr in den Garten gepflanzt zu werden. Diese Pflanzen entwickeln sich dann schnell und blühen den ganzen Sommer über.

It is also possible to collect seed from pelargoniums to sow and produce new plants. I do this with a couple of the varieties which we have here in our collection. This is a slower way of producing new plants, but a more efficient way for me to produce larger numbers of plants for sale to our customers. Seeds are collected in the summer and stored until the following March, when I sow them into trays indoors. The seeds have a very thick seed coat and need planty of water to encouage germination. Once germinated the small seedlings (as with the larger plants) need to be kept drier to stop them from rotting. After planting into bigger pots, the plants grow large enough to plant into the garden by late spring. These plants then develop quickly and produce flowers throughout the summer.

Saat
Saat

Pelargonium-Samen sind absolut faszinierend. Sie haben ein langes, gewundenes Anhängsel, die Granne. Diese Granne ist mit flauschigen Haaren bedeckt, die sich im Wind verfangen und die Samen von der Mutterpflanze wegschleudern. Doch sobald der Samen auf dem Boden landet, vollbringt die Granne etwas wirklich Erstaunliches. Nach einem Regen nimmt die Granne Wasser auf, schwillt an und wird gerade. Wenn die Granne wieder austrocknet, beginnt sie sich wieder zu einer Spirale zu verdrehen. Durch diese Drehbewegung wird das Saatgut in den Boden gedrückt. Nach mehreren Runden des Aufrichtens und Verdrehens wird der Samen vollständig in der Erde vergraben, wo er keimt und beginnt, Wurzeln und Triebe zu bilden. Dieser motorlose Selbstbegrünungsmechanismus wird jetzt von Wissenschaftlern in Südkorea untersucht, die vorschlagen, die Grannen-Struktur mit Hilfe des 3D-Drucks nachzubilden und sie zur Herstellung von Selbstbegrünungssonden zu verwenden, um Böden in unzugänglichen Gebieten wie Weltraumplaneten, Schlachtfeldern oder Katastrophengebieten zu analysieren.

Die Erforschung faszinierender Themen wie dieser versetzt mich immer wieder in Erstaunen über die Wunder der Pflanzen und insbesondere der Pflanzensamen, mit denen ich das Glück habe, täglich zu arbeiten.

 

Catherine Thorpe

Mai 2024

Pelargonium seeds are totally fascinating. They have a long, coiled appendage called an awn. This awn is covered in fluffy hairs, which catch in the wind, dispersing the seeds away from the mother plant. But, it is once the seed lands on the soil that the awn does something truly amazing. After rain the awn absorbs water and swells, becoming straight. When the awn begins to dry out again it starts to twist back into a coil. This twisting movement begins to push the seed into the soil. After several rounds of the straightening and twisting, the seed becomes totally buried in the soil, where it germinates and starts to produce roots and shoots. This motor-less self planting mechanism is now being studied by scientists in South Korea, who are proposing to recreate the awn structure using 3D printing and use it produce self burying probes to analyse soils in inaccessible areas such as space planets, battlefields or disaster areas.

Researching fascinating subjects like this makes me constantly amazed about the wonders of plants and particularly the seeds of plants, which I am lucky enough to work with on a daily basis.

 

Catherine Thorpe

May 2024